Posted by Philippe on September 25, 2016

Dans l'Hérault se trouve une importante population de veuves noires, une espèce d'araignée au venin potentiellement mortel.

"Il faut dire merci aux vaches qui en pâturant sur ce terrain ont ouvert le milieu et permis à cette espèce méditerranéenne d'araignée de s'installer", remarque Philippe Martin, écologue. Ce pré à vaches, non loin du lac du Salagou (Hérault), recèle pour les naturalistes un trésor : la veuve noire d'Europe (Malmignatte), considérée comme l'araignée la plus dangereuse de France.

Une vingtaine de nids dans le pré

Mais pas de panique, la bestiole mesure entre 7 et 15 mm ! Philippe Martin, qui a découvert il y a quelques années ce qui est, sans doute, la plus importante population de veuves noires de la région, guide aujourd'hui sur le terrain Anne Bounias-Delacour, arachnologue dans le Vaucluse. "Cette espèce est présente en Provence mais je ne l'ai jamais rencontrée. Je vais en prélever un exemplaire pour compléter ma collection qui compte plus de 5 000 individus…", remarque la spécialiste.

À cette période de l'année, on ne trouve que les femelles (*) veillant sur les cocons. Les mâles disparaissent dès le mois d'août, parfois mangés par leur dulcinée mais souvent morts d'inanition. En guise de nid, pour permettre aux cocons de se développer, chaque mère a tissé une toile entre une pierre et le sol. Dans le pré du Salagou, on compte une vingtaine de nids composés de trois cocons.

"Elle est super sympa, ce n'est pas une violente !"

Ces derniers contiennent chacun une centaine de petits dont seulement quelques-uns survivront. Les mères ne se nourrissent plus, laissant la place à la nouvelle génération qui apparaîtra au printemps.

La Malmignatte, voisine de la veuve noire d'Amérique (qui est très dangereuse), se nourrit d'insectes. Elle peut aussi capturer des petits lézards. "Mais elle est super sympa, ce n'est pas une violente ! Il faut vraiment le faire exprès pour se faire mordre… D'ailleurs, en France, elle n'est pas mortelle car plus on est à une latitude septentrionale plus le venin très toxique perd de son effet", précise Philippe Martin, également animateur-technicien de l'environnement pour l'association Matorral.

Discrète et peureuse

"On la trouve dans des milieux très particuliers, donc si on ne la recherche pas, on ne la croise pas ! De plus, elle est craintive, ajoute Anne Bounias-Delacour. Cependant, son venin est neurotoxique. Il atteint le système nerveux, à la différence de celui de l'araignée-violoniste Loxosceles rufescens, dont on parle beaucoup depuis quelque temps. Cette dernière a un venin nécrotique qui détruit les tissus autour du point de morsure. Très discrète et peureuse, on la trouve parfois dans les maisons, dans les coins sombres."

Dans tous les cas, si la morsure d'araignée est avérée, "il faut capturer la responsable et l'apporter à un médecin pour qu'il puisse identifier l'individu et choisir le traitement correspondant au type de venin".

A ne pas confondre avec les "fausses veuves noires"

Originaire de l'archipel de Madère et des Îles Canaries, la "fausse veuve noire" est en train de se propager dans plusieurs pays d'Europe notamment en Angleterre.

Mesurant de 20 à 30 mm, elle est reconnaissable à ses longues pattes aux couleurs orange doré et son abdomen foncé affichant une forme plus claire ressemblant à un crâne. Bien que sa morsure soit potentiellement dangereuse, elle est sans commune mesure avec celle des veuves noires "Malmignatte" comme celles du Salagou.

Source de l'article et photo: http://www.midilibre.fr/2016/09/24/la-veuve-du-salagou,1398591.php

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